41个人建了一个国家,两百多年后,这个国家竟成了世界第一

制定这个被认为是对这殖民地全体人民都最合适、最方便的法律、法规、条令、宪章和公职,我们都保证遵守和服从”。

“为了上帝的荣耀,为了增加基督教的信仰... ...我们飘洋过海在弗吉尼亚北部开发第一个殖民地... ...为了使上述目地能得到更好的实施、维护和发展,制定这个被认为是对这殖民地全体人民都最合适、最方便的法律、法规、条令、宪章和公职,我们都保证遵守和服从。”

——《五月花号公约》节选

41个人建了一个国家,两百多年后,这个国家竟成了世界第一

虽说,美国并不是拥有几千年历史的文明古国,但是,若想剖析这个国家的真实起源,也是件颇费工夫的事。由于,几百年来资料的遗失,许多历史的真相更是变得模糊不堪,很多记载关键历史事件的文字记录早就消失在历史长河中,让现代人无法考证。

1620年末,四十一名来自英国的开拓者们乘风破浪,怀揣着对自由的渴望,踏上征程。等待着他们的前途是未知的,但是,这些勇士在强烈的精神信仰下从未退缩。这群被后人称为“天路客”的开拓者们搭乘五月花号,共同立下誓约:“为开创一个民主自治的自由团体而奋斗,并且,致力于制订一套最适合、最自由的宪法守则。”

41个人建了一个国家,两百多年后,这个国家竟成了世界第一

之后,这份由开拓者们共同签订的《五月花号公约》的内容,涵盖了美国建国的所有基本准则,是美国历史上第一份重要的政治文献。时至今日,历任美国总统在上任前依然效仿前人,一手按住圣经,向全体美国公民保证遵守宪法原则。热爱辩证思考的哲学家们普遍认为,《五月花号公约》的意义在人类的发展史上是空前绝后的,也是美国政府合法性的唯一来源。

进一步来讲,起初,美国社会的每个个体都认可开拓者团体,并且,最终演变成一个合法的国家。并且,在1991年的《世界年鉴》评价该公约是“自动同意管理自己的一个协议,是美国的第一套成文法”,这份著名的文件也被人们称为“美国的出生证明。”

41个人建了一个国家,两百多年后,这个国家竟成了世界第一

其实,开拓者们最初来到美国大陆的目的十分单纯,并非想要征服这块陌生的土地,或是在此建立殖民地获取利益,而是为了自由的信仰。他们希望来到一片精神的净土,创造一个纯净的小世界。现代人曾做出统计,今天有十分之一美国公民的身体中流淌着开拓者们的血液,约为三千五百万人。可以说,对于一个由移民组建的国家来说,这个数字是巨大的。

怀揣着自有梦想登陆的开拓者们并非一帆风顺,他们在陌生的大陆上受到气候、瘟疫、饥饿的威胁,也曾被印第安土著视作侵略者。他们一次又一次徘徊在死亡线上,挺过无法想像的艰难险阻。登上自由净土,并不代表在他们面前的就是辉煌的坦途,开拓者们历经了千辛万苦。四十一个勇士在移民之初与印第安人产生了什么样的摩擦?后来又发生了什么故事呢?

从前我们对此所知甚少,在很多现代人的认知中,1620年后的美国历史中,仿佛出现了断层,转眼间,便从天路客登陆跳跃到列克星顿宣布独立。这个历史断层足有一百五十年,那么,在这一个半世纪中这块土地上究竟发生了怎样惊心动魄的故事呢?

在美国作家纳撒尼尔·菲尔布里克《五月花号——关于勇气、社群和战争的故事》书中,一段鲜活的美国历史又被重新得到了深刻的描述。在这漫长的一个半世纪中,发生过那些不可回避的惊心动魄的故事。

英国移民最初建立的普利茅斯种植园,就像一座守备森严的城堡,每个移民都过着担惊受怕的日子,即便是在祈祷时仍枪不离身。虽说如此,在移民者与原住民之间仍有过长达五十年的和平时期,而且,至少签订过两次书面形式的合约。

移民者们在登陆后很难适应当地的环境,在短短几个月内死伤大半,印第安人对移民者们施以援手,传授英国移民们种植玉米、防范猛兽、获取饮水的技巧。起初,移民者们为了感激印第安人对他们的慷慨馈赠,所以,在种植园收获后,邀请土著们共同庆祝丰收。

英国移民同样给北美原住民带来了发展机遇,在双方和平共处的半个世纪中,印第安人逐渐引进了先进的英国技术,生活中也出现了英国制品,甚至,还有印第安青年被送进哈佛大学深造。双方相互支撑,相互汲取力量,形成和平共荣的景象。

然而,好景不长,当历史的车轮转动到十七世纪中叶,开拓者们的后代不再对土著们感恩戴德,非但不将印第安人们视作恩人,反而,将原住民们视作通往繁荣昌盛路上的绊脚石。由态度而产生的矛盾日渐激化,最终,不可避免的爆发了战争。

英国人决定以印第安土著人的生命为代价,榨取这片土地上的利益。开拓者们的后代和新移民们将父辈们营造的和谐环境破坏殆尽,移民与土著之间的和平荡然无存。走投无路的印第安人只能拿起武器反抗,然而,他们并不是这群文明野兽的对手,最终惨败。

在这场战争中,印第安的领袖菲利普王(梅塔科迈特是印第安万帕诺亚格人的首领,英国人称其为“菲利普王”。)惨死,印第安人的生活领地被压缩,被迫迁移到贫瘠的地区苟延残喘。美国人正视了自己历史中不正义、不光彩的一面,揭开了美国历史中的伤疤。

1836年,一位美国牧师公开发表演讲,提出“菲利普王战争”的意义不亚于后来发生的独立战争,并且,表示“菲利普王是为土著民族争取自由而牺牲的领导人”。

参考资料:

【《菲利普王战争》、《五月花号公约》节选、《世界年鉴》】

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